2020年05月15日

文法のつまづきポイント 難敵「助動詞」を使いこなす!(36)


各助動詞の基本的な意味は把握していても、婉曲用法としての過去形would、could、mightや、be able toなど助動詞的なフレーズも加わると、それぞれに微妙なニュアンスや使い方があるため、思わぬ落とし穴にはまってしまうことがあります。英語学習者にとって、助動詞を適切に使い分けるのは難問の一つです。そこで今回のシリーズは、ぜひ押さえておきたい「助動詞の勘所」を、クイズ形式で確認していきます。

Q36

空所に適切な助動詞(句)を入れなさい。
A: Could I use your car this weekend?
B: No ( ) do.
A: この週末に、あなたの車を借りてもいい?
B: やなこった。

■解答■
can

▼解説▼
文法上はおかしな言い方であるが、I can’t do that.と(上の会話例の場合はI can’t agree to that.と)ほぼ同じ意味のカジュアルな拒絶の表現として使われる。ただし、くだけた言い方なので、ビジネスなどの場面では避けた方が無難だ。No can do.の反対表現がCan do.で、こちらは「喜んで」(≒With pleasure.)「いいですよ」などのように、頼まれごとを快諾する際に用いる。

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