2020年05月01日

文法のつまづきポイント 難敵「助動詞」を使いこなす!(30)


各助動詞の基本的な意味は把握していても、婉曲用法としての過去形would、could、mightや、be able toなど助動詞的なフレーズも加わると、それぞれに微妙なニュアンスや使い方があるため、思わぬ落とし穴にはまってしまうことがあります。英語学習者にとって、助動詞を適切に使い分けるのは難問の一つです。そこで今回のシリーズは、ぜひ押さえておきたい「助動詞の勘所」を、クイズ形式で確認していきます。

Q30

空所に入れるのに適切な方を選びなさい。
A: Hey, this mall has a cat-petting café!
B: I( could / couldn’t ) care less. I hate cats.
A:ねえ、このモールには猫カフェがあるのよ!
B: どうだっていいよ。猫は大嫌いだから。

■解答■
両方OK。

▼解説▼
careは「気にする」ということなので、I couldn’t care less. は「これ以上少なく気にかけようと思ってもできない(ぐらい、気にしていない)」ということから、「興味がない」「どうでもいい」という意味になる。I really don’t care.ある
いはWho cares?とほぼ同じ意味。I could care less.も「気にする程度を、今よりもずっと低くしようと思えばできる」ということから、アメリカ英語では「興味がない」という同じ意味で使われる(イギリス英語では使われない)。両方とも機嫌さ、あるいは皮肉のこもったぶっきらぼうな言い方なので、使う相手と場合に注意。
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